Cómo prevenir y tratar las canas

23 Mar 2024 | Capilar y transplante

Como prevenir y tratar las canas
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En el vídeo de esta semana hablamos de uno de los problemas que más preocupan e interesan tanto en hombres como en mujeres, y es el tema de las canas.

Vamos a ver tres cosas:

1.- Por qué aparecen las canas

2.- Cómo podemos prevenirlas

3.- Cómo podemos tratarlas.

Pero, además, te diremos también qué nos depara el futuro con respecto al tratamiento y prevención de las canas, lo que está por venir muy pronto.

Siempre se ha dicho que la aparición de canas es algo irreversible, pero puede que esto no sea del todo cierto, como veremos en este vídeo.

Las canas del cabello ¿importantes o no?

Para muchas personas, la aparición de las canas es un proceso natural que no reviste mayor importancia. Sin embargo, para otros puede que lleguen a ser un problema serio.

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Muchas personas consideran que las canas son parte natural de la vida y no le dan mayor importancia. Sin embargo, para otras personas puede ser dramático.

De hecho, el encanecimiento del cabello puede llegar a verse como un signo de envejecimiento y, como consecuencia, afectarnos psicológicamente o incluso laboralmente.

Todo esto puede llevar a problemas sociales y de autoestima, así que vamos a ver cómo podemos prevenir y tratar las canas de la mejor manera posible.

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La preocupación por la aparición de canas puede llevar a problemas de autoestima.

La melanina determina el color del cabello

El color del cabello depende, principalmente, de la presencia de melanina.

La melanina es un pigmento natural que se encuentra en el cuerpo humano y que es responsable de dar el color a la piel, al cabello, y a los ojos.

La melanina se produce en unas células llamadas melanocitos, que se encuentran en la capa más externa de la piel, llamada epidermis.

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La melanina se produce en los melanocitos. Hay melanocitos en diferentes partes del cuerpo, como son la piel, el pelo o en el ojo.

La cantidad y tipo de melanina que produce una persona determina su color de piel, el color de su cabello y el color de los ojos.

El proceso por el que los melanocitos producen la melanina se llama melanogénesis.

Con la edad, cuando las células madre que produce los melanocitos disminuyen o bien si nuestro sistema inmunitario afecta a estas células, habrá menos melanocitos y, consecuentemente, menos producción de melanina, por lo que el pelo perderá su color, apareciendo las canas.

Dicho de otro modo, cuando desaparece la melanina del cabello, el pelo se vuelve blanco.

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Cuando se pierde la melanina porque se reducen las células madre de melanocitos, aparecen las canas.

Es algo parecido a las manchitas estas blancas que van apareciendo con la edad en la piel, que también son por falta de melanina.

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Las manchas blancas de la piel muchas veces también se producen por una falta de melanina.

Enseguida veremos cómo tenemos que tratar o prevenir las canas, pero antes, si queremos hacerlo bien, tenemos que ver las circunstancias que podrían acelerar este proceso.

Qué podemos hacer para prevenir la aparición de las canas en el cabello. Factores que aceleran el proceso.

Existen dos tipos de factores que pueden afectar a la aparición de las canas.

Por un lado, hay unos factores que podríamos considerar intrínsecos, es decir, propios del paciente y, por otro lado, unos factores que podríamos considerar extrínsecos o que afectan al cabello desde fuera.

1.- Factores intrínsecos (propios del paciente), que afectan al encanecimiento del cabello

Existen diferentes genes responsables de la correcta pigmentación del cabello. Algunos de estos genes son el BCL-2, el TRP-1, el TRP-2, el MITF o el gen de la telomerasa, aunque hay muchísimos más.

Las alteraciones en algunos de estos genes podrían acelerar el encanecimiento del pelo.

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Las alteraciones de algunos genes pueden producir un encanecimiento prematuro del cabello.

Evidentemente, este es un campo de estudio que resulta apasionante para los científicos pero, en la práctica, poco podemos hacer.

Los genes que tenemos son los genes que tenemos y, por el momento, no parece que esto pueda o deba ser modificado, así que tampoco vamos a analizarlo con mayor detalle.

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El microambiente celular también puede tener mucha importancia, aunque es difícilmente modificable para la prevención de las canas.

Pero sí que resulta muy interesante hablar de los factores externos sobre los que sí que podríamos actuar para reducir la aparición de las canas.

2.- Factores extrínsecos (externos), que afectan al encanecimiento del cabello

Entre estos factores extrínsecos tenemos, por una parte, los factores físicos, como son la radiación ultravioleta, el tabaquismo, el estilo de vida sedentario o el estrés y, por otro lado, unos factores químicos que incluirían el uso de colorantes sintéticos y algunos medicamentos que pueden hacer aparecer las canas.

Veamos muy por encima algunos de estos factores y cómo podemos actuar sobre ellos para evitar la aparición o progresión de las canas.

La radiación ultravioleta (UV) y la aparición de canas en el cabello

La radiación ultravioleta (UV) es un iniciador externo clave para el estrés oxidativo tanto en la piel como en el cabello.

De hecho, es una de las principales razones asociadas al encanecimiento prematuro del cabello.

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La protección solar será uno de los puntos más importantes para prevenir la aparición de canas.

La radiación ultravioleta A, es decir, la radiación UVA, tiene la capacidad de inducir daño bioquímico que provoca cambios de color en el cabello.

Por su parte, la radiación ultravioleta B induce pérdida de proteínas, lo que conduce al deterioro externo de la cutícula de los tallos del cabello.

Por lo tanto, la protección solar debería ser un primer punto a considerar en cuanto a prevención del encanecimiento del cabello.

Si te proteges del sol y de la radiación es mucho menos probable que desarrolles canas.

Tabaquismo y aparición de canas en el cabello

El segundo factor del que hablaremos es del tabaquismo.

Se ha confirmado en múltiples estudios que la gente fumadora tiene mayor probabilidad de desarrollar canas a una edad más temprana, como ya te comentamos en un vídeo previo sobre el tabaco y alopecia en el que hablábamos de cómo el tabaco afecta al cabello.

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Evitar o reducir el consumo de tabaco nos puede ayudar en las canas de nuestro cabello.

Si recuerdas, el tabaco no solamente tiene efecto sobre la aparición de las canas, sino que también tiene un efecto negativo sobre la alopecia.

Si lo deseas, también puedes ver un vídeo sobre un estudio reciente sobre tabaco y alopecia.

Es decir, el tabaco tiene estos dos efectos negativos:

1.- hace que se nos caiga más el pelo

2.- hace que tengamos más canas.

Por lo tanto, si quieres mejorar la alopecia o quieres retrasar la aparición de las canas deberías reducir o suprimir el consumo de tabaco.

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Evita el consumo de tabaco para reducir la aparición de canas.

Actividad física y aparición de canas en el cabello

Tercer tema del que tenemos que hablar es de la actividad física y de llevar un estilo de vida sedentario.

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El sedentarismo y la mala alimentación pueden acelerar el proceso de aparición de las canas en el cabello.

La falta de ejercicio físico, una vida sedentaria, coger el coche para todo, no estar en contacto con la naturaleza, etc. son factores relacionados directamente con el encanecimiento del cabello.

Por tanto, para mejorar esto, se recomienda practicar deporte de una manera habitual.

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Todos podemos encontrar un deporte que se adapte a nuestro estilo de vida para prevenir o retrasar la aparición de las canas.

No hace falta que sea un deporte extremo, hay muchas alternativas saludables y seguro que hay una que se adapta a tu estilo de vida.

Por tanto, evitar el sedentarismo puede mejorar muchas cosas en tu vida, pero una de ellas es la aparición de las canas.

La dieta y aparición de canas en el cabello

El siguiente punto que tenemos que abordar y que está relacionado estrechamente con los anteriores es el tipo de dieta que llevamos.

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La mala alimentación puede tener también influencia en la aparición de canas.

Una mala dieta puede conducir a déficits de nutrientes que son fundamentales para el correcto desarrollo y pigmento del cabello.

Hace unas semanas te hablamos de la importancia de la nutrición en el cabello e hicimos una explicación muy exhaustiva de los principales nutrientes que se han relacionado con la alopecia androgenética. Puedes ver el vídeo sobre nutrición y alopecia aquí.

Lo que quizá no supieras es que el déficit de vitamina B12, Vitamina D, biotina, zinc, selenio, hierro y cobre también se han relacionado no solamente con la alopecia, sino también con la aparición de las canas.

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El consumo de frutas y verduras nos ayudará a mejorar nuestras canas en el cabello.

Así las cosas, bajo nuestro punto de vista es importante seguir una dieta rica y equilibrada que nos permita tener todos los nutrientes que necesitamos para que el pelo y los melanocitos crezcan sanos.

Lógicamente, en caso de tener algún déficit podríamos recurrir a suplementos alimentarios que nos aportasen estos nutrientes, aunque no se ha demostrado que estos suplementos tengan una relación directa con la aparición de canas si no existe este déficit.

Tratamiento de las canas (una vez han aparecido)

Y vistas las causas de aparición de las canas y algunas formas de reducir el riesgo de que aparezcan, vamos a ver qué podemos hacer para tratarlas una vez que ya han aparecido.

Como bien sabes, la forma más extendida para disimular las canas son los tintes o colorantes para el cabello.

Estos tintes lo que hacen es, simplemente, pintar el cabello y darle el color que deseamos, pero no son un tratamiento de las canas, solamente son una forma de camuflaje.

Ya hemos hablado en otro vídeo de cómo teñirse el cabello sin dañarlo de manera más saludable, incluso hicimos un vídeo sobre cómo teñirse el pelo de manera natural con henna

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Vídeo sobre cómo teñirse el pelo de manera saludable.

No obstante, si lo deseas, puedes visitar el Canal de Medicina Capilar y ver todos los vídeos que tenemos preparados para que puedas cuidar tu cabello. Subimos un vídeo cada semana y seguro que encuentras el que estás buscando.

Nutrientes para reducir la aparición de canas

De hecho, hay algunos nutrientes que se ha demostrado que pueden reducir la aparición de canas o incluso en algunas ocasiones, favorecer la repigmentación de las mismas.

Por ejemplo, las sustancias carotenoides presentes en frutas y verduras frescas protegen contra el estrés oxidativo y podrían reducir la aparición de las canas.

Entre las sustancias que se han demostrado más eficaces tenemos la vitamina E, la vitamina C y la vitamina A.

En un estudio realizado en EE. UU. en 2011 se utilizó un producto para favorecer el crecimiento saludable del cabello y la melanogénesis con una composición dietética de catalasa, un antioxidante, inhibidores de la 5-alfa‐reductasa y L‐tirosina, componentes que demostraron retrasar, obstaculizar y/o revertir la canicie.

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Patente sobre el producto para favorecer la melanogénesis y retrasar la alopecia.

También ha habido algunos informes anecdóticos de repigmentación del cabello después de la ingesta de dosis elevadas de ácido para‐aminobenzoico (PABA).

Hay algunos alimentos naturales que pueden aportar estos PABA, como son hígado de pollo y de res, riñones de animales, levadura de cerveza, granos enteros como el arroz integral y la cebada, algunas verduras como espinacas, col rizada y brócoli, huevos y productos lácteos como la leche y el queso.

Por otra parte, también los alimentos ricos en hierro, selenio, cobre y potasio podrían mejorar las canas, por lo que resultaría apropiado su consumo de manera habitual.

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Los alimentos ricos en ácido para-aminobenzoico (PABA) pueden ayudar a reducir la aparición de canas.

Por último, existen algunos aceites capilares que se han utilizado de manera tradicional para reducir la aparición de las canas.

Entre estos aceites están el aceite de coco, el aceite de mostaza, el aceite de oliva, el aceite de almendra y otros aceites de origen mineral.

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Algunos aceites como el de oliva, el de coco, de mostaza y otros se han utilizado tradicionalmente para reducir la aparición de canas.

Como curiosidad, en un estudio realizado en mujeres coreanas se investigó el papel de una planta enredadera conocida como kudzu (cuyo nombre científico es Pueraria lobata), y se demostraron resultados positivos en la prevención de cabellos grises.

Cómo evitar las canas. El futuro de los tratamientos.

Ya hemos visto qué podemos hacer para prevenir la aparición de canas y qué podemos hacer para tratarlas una vez que han aparecido.

Ahora vamos a ver qué podemos esperar para los próximos años en cuanto a desarrollo de tratamientos para las canas. ¿Hacia dónde se están dirigiendo las investigaciones?

En un mundo ideal, el mejor tratamiento para las canas sería aquél que permitiera revertir permanentemente el cabello gris o blanco a su color original, sin causar daño al tallo del cabello ni irritación en el cuero cabelludo y que, por supuesto, fuera muy seguro y no produjera ningún efecto secundario a otros niveles.

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Todavía no disponemos de un tratamiento ideal para las canas, pero las investigaciones están en marcha.

Existen algunos fármacos que han demostrado que pueden recuperar el color del cabello y quién sabe si en un futuro podrían llegar a utilizarse con este propósito.

Aunque estos compuestos no están actualmente indicados para el tratamiento del cabello canoso, sus mecanismos de actuación arrojan luz para el desarrollo de futuros medicamentos para la repigmentación del cabello.

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Mecanismo de acción de algunos fármacos que tienen la capacidad de revertir las canas.

A continuación te vamos a dar una lista de fármacos que han demostrado mejorar las canas pero tenemos que decir que desaconsejamos expresamente la automedicación con estos productos, es decir, no te tomes estos medicamentos por tu cuenta y riesgo para mejorar las canas, porque pueden dar más problemas que beneficios.

Entre los medicamentos mencionados en la literatura se incluyen medicamentos antiinflamatorios como talidomida, lenalidomida, adalimumab, acitretina, etretinato, prednisona, ciclosporina, cisplatino, interferón-α y psoraleno, estimuladores de la melanogénesis como latanoprost, erlotinib, imatinib, tamoxifeno y levodopa, vitaminas como pantotenato de calcio y ácido para-aminobenzoico y un medicamento para la tensión arterial como captopril.

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Nunca recomendamos la automedicación.

Como decimos, todavía se tienen que realizar estudios para obtener fármacos con mayor perfil de seguridad, especialmente si tenemos en cuenta que estamos tratando un problema relativamente leve, así que mucho cuidado con ellos.

Otro de los tratamientos capilares que más fuerte está sonando recientemente son los tratamientos con exosomas.

En un vídeo previo sobre los exosomas ya te contamos que son unas vesículas que tienen en su interior diferentes sustancias, como pueden ser cadenas de ARN.

Estas sustancias entrarían en las células y serían capaces de liberar este ARN para modificar su funcionamiento.

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El tratamiento con exosomas para revertir las canas es muy prometedor.

Así, si conseguimos una secuencia de ARN que permita modificar la actividad de las células madre o de los melanocitos, podríamos revertir el proceso de aparición de las canas.

Lamentablemente, hasta la fecha, no tenemos ningún estudio favorable al respecto, pero la puerta que se abre es apasionante.

Otro de los puntos que pudiera llegar a desarrollarse sería el uso de células madre directamente.

Estas células madre podrían diferenciarse a melanocitos que produjeran la melanina, con lo cual podríamos tener la repigmentación de las canas que tanto deseamos.

La aplicación de algunos láseres sobre el cabello también podrían tener cierto papel para el tratamiento de las canas en un futuro cercano.

Durante el tratamiento combinado de un paciente masculino para la pérdida de cabello con energía láser Tuliom fraccionada de 1,927 nm, con la aplicación tópica del factor de crecimiento de queratinocitos (KGF) e inyecciones perifoliculares de polideoxirribonucleótido (PRDN), se observó una disminución en el número de cabellos canosos.

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Estudios con láser han comunicado revertir las canas.

Por el momento, tenemos poca información sobre estos tratamientos, pero ahí están también esperando a ser confirmados.

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Resultados del estudio de la aplicación de láser para revertir las canas.

Más alternativas que se podrían desarrollar en un futuro cercanos serían algunas sustancias de aplicación tópica que protejan contra los rayos UVA y UVB como el metano, nanopartículas o partículas ricas en péptidos, aminoácidos y algunas proteínas.

Como ves, la ciencia está investigando en diferentes vías para conseguir revertir las canas y esperamos poder traerte noticias muy pronto.

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